¿Es seguro reutilizar las botellas de agua?

 ¿Es seguro?


Las botellas de agua están diseñadas con la idea de un solo uso.

¿Cuándo fue la última vez que lavaste esa botella de plástico qué sueles rellenar con agua? La que llevas al gimnasio o al parque con los niños. O esa que lleva días en el bolso o semanas dando vueltas en el auto.

Eso de rellenar con agua corriente las botellas de agua envasada es una práctica habitual, y sin embargo estos recipientes fueron pensados, diseñados y fabricados por sus respectivas compañías con la idea de un solo uso y en el mejor de los casos con la posibilidad de reciclar el plástico.

Entonces, ¿es seguro reutilizarlas? Hay muchos mitos al respecto y aquí te contamos qué es cierto y qué no.

¿Hay riesgo de fuga de químicos?

Uno de los mitos que abundan en internet y que pasan de boca en boca es el de que las botellas de plástico pueden liberar en el agua componentes tóxicos para la salud.

"En términos generales no hay problemas de seguridad para la salud al reutilizar las botellas de plástico", le dijo a BBC Mundo Ana Troncoso, catedrática de Nutrición y Bromatología de la Universidad de Sevilla, en España.

Sin embargo, hay algunos matices interesantes que conviene aclarar.

La polémica del BPA o Bisfenol A

Según la experta, está demostrado científicamente que los recipientes de plástico rígido a base de policarbonato que contienen el aditivo BPA o Bisfenol A sí lo pueden liberar sobre el contenido. 

De hecho hace unos años un estudio del centro para el Control y Prevención de Enfermedades en Estados Unidos encontró que más del 90% de los estadounidenses tenían trazas de esa sustancia en la orina.

Los expertos coinciden en que el mayor riesgo para la salud asociado a la reutilización de las botellas de plástico es microbiológico. 

En efecto, en nuestra vida diaria estamos expuestos a esa sustancia desde una multitud de fuentes: el Bisfenol A o BPA es un producto químico muy común asociado a los envases de policarbonato y utilizado para fabricar todo tipo de termoplásticos moldeables, no sólo botellas sino también latas de alimentos y bebidas, recibos y extractos bancarios, CDs, etc.

Lo que ocurre, según explica Troncoso, es que la cantidad de esa sustancia que se libera desde las botellas es tan mínima que muchas autoridades reguladoras de la salud, como la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria o la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), no la consideran un peligro.

No obstante, puntualiza la experta, la BPA o Bisfenol A forma parte de un grupo de sustancias que se están reevaluando constantemente a nivel científico para descartar que sean potencialmente dañinas. 

Las botellas de plástico flexible hechas de tereftalato de polietileno, conocidas como PET por sus siglas en inglés, son 100% reciclables y no usan el Bisfenol A como aditivo. 

En estudios con animales y en dosis muy altas, según Troncoso, se ha relacionado esta sustancia con problemas endocrinos.

Y por un principio de precaución, en Europa está prohibido su uso en productos destinados para la lactancia y la edad temprana, como los biberones o las vajillas para niños, dice Troncoso.

También está demostrado que si el plástico se somete a temperaturas muy altas se multiplica la liberación de este aditivo.

Sin embargo, en su reevaluación más reciente de enero de 2015, la autoridad europea concluyó que "el BPA no constituye ningún riesgo para la salud de los consumidores de ningún grupo demográfico(incluidos fetos, niños y adolescentes) en los niveles actuales de exposición", que están muy por debajo de los niveles diarios establecidos como tolerables.

Por otro lado, las botellas de plástico flexible hechas de tereftalato de polietileno, conocidas como PET por sus siglas en inglés, son 100% reciclables y no usan el Bisfenol A como aditivo. Se pueden identificar por su símbolo triangular negro.

El verdadero riesgo: un nido de bacterias

Las grietas en el plástico son un lugar idóneo para albergar bacterias, lo cual puede ser un riesgo para nuestra salud.

Los expertos coinciden en que el mayor riesgo para la salud asociado a la reutilización de las botellas de plástico es microbiológico.

Por un lado el deterioro por el uso diario de la botella puede provocar la rotura física del plástico, en forma de rayados, grietas o quiebras en el material poroso.

"Su resistencia mecánica está pensada para un único uso", recuerda Troncoso.

Esas fallas en el material son un lugar idóneo para albergar bacterias, lo cual puede ser un riesgo para nuestra salud.

Por otro lado, a menos que las botellas sean lavadas regularmente, la reutilización de los envases de plástico conlleva una contaminación bacteriana, con microorganismos procedentes de nuestra propia boca, nuestras manos o por exposición medioambiental. 

Un estudio de 2002 publicado en la revista especializada Canadian Journal of Public Health analizó muestras de 76 botellas de agua utilizadas por estudiantes de primaria.

Según Troncoso deberíamos considerar la botella de plástico como cualquier otro utensilio de cocina, que siempre lavamos después del uso.

Algunas de las botellas habían sido utilizadas durante meses sin ser lavadas. Los investigadores encontraron que dos tercios de las muestras tenían niveles bacterianos que excedían los límites recomendados para el agua potable. 

Según Troncoso, deberíamos considerar la botella como cualquier otro utensilio de cocina, que siempre lavamos después del uso.

En efecto, la Asociación Nacional de Empresas de Aguas de Bebida Envasadas de España también recomienda no reutilizar o rellenar las botellas de agua envasada por razones organolépticas, entre otras.

"Si se ha bebido directamente de una botella y se ha rellenado repetidas veces con otro tipo de líquido o alimento, el interior de estos envases ya no mantiene sus iniciales condiciones de total asepsia pudiendo incluso contaminarse con microorganismos y bacterias que proceden de nuestra boca o del ambiente", le dijo a BBC Mundo.

Así que si insistes en rellenar esa botella de agua, al menos puedes seguir estas recomendaciones para minimizar riesgos: antes de usarla inspecciónala bien para asegurarte de que no tiene roturas y lávala con un detergente suave después de cada uso.

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Como Reciclar?



Cómo reciclo mis...

Dispositivos electrónicos, Lámparas fluorescentes compactas, Residuos domésticos peligrosos y Residuos médicos domésticos.

Cómo reciclo mis...Dispositivos electrónicos

Televisores, teléfonos celulares, computadoras, sistemas de videojuegos y otros dispositivos electrónicos
  • Borre información personal, de sus dispositivos electrónicos (teléfonos celulares , impresoras, computadoras) antes de donarlos o reciclarlos.                                               
  • Antes de reciclar sus dispositivos electrónicos, vea si primero puede donarlos o reutilizarlos. Comuníquese con personas que se encargan de restaurarlos o con instituciones de beneficencia locales para averiguar a dónde puede llevar sus dispositivos electrónicos usados y qué tipo de equipos y de qué antigüedad aceptan. Encuentre un lugar cercano                     
  • Puede reciclar sus dispositivos electrónicos a través de un programa comunitario 
  • un centro local de reciclado  o un participante del programa Plug-in .                                 
  • Pregunte al encargado de reciclar dispositivos electrónicos si cuenta con una certificación de auditor externo.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        

    Cómo reciclo mis...Lámparas fluorescentes compactas

    (Compact Fluorescent Lights, CFL, por sus siglas en inglés)

    Lámparas que contienen mercurio
    Consejos prácticos:
    • Usar y desechar las CFL de forma segura es muy importante para proteger nuestra salud y el medio ambiente. Recicle las CFL gastadas para evitar que liberen mercurio al medio ambiente.
    • Las comunidades, los vecindarios y algunos comerciantes al por menor ofrecen oportunidades de recolección de CFL.
    • Los requisitos para reciclar CFL varían según el estado. Para obtener más información acerca de los requisitos específicos de un estado, comuníquese con el organismo local o estatal de control del medioambiente.                                                                                                                                                                                              

      Cómo reciclo mis...Residuos domésticos peligrosos

      • Comuníquese con el encargado del centro local de recolección de residuos domésticos peligrosos para obtener instrucciones sobre el manejo adecuado y la eliminación segura de residuos de materiales y productos nocivos, como latas de pintura en aerosol vacías, restos de solvente y pintura, trozos de pintura y solventes usados, productos para jardín sin usar como fertilizantes y pesticidas, y productos químicos para el hogar.                                                                                                       
      • Nunca mezcle residues domésticos peligrosos (Household Hazardous Waste, HHW, por sus siglas en ingles) con otros residuos o productos, ya que estos últimos podrían volverse no reciclables. Los productos incompatibles también pueden reaccionar, entrar en combustión o explotar.                                                                            
      • Recuerde seguir las instrucciones que aparecen en las etiquetas de los productos sobre el uso, el manejo, el almacenamiento y la eliminación adecuados.                                                                                                                                                                                                                                                                 

        Cómo reciclo mis...Residuos médicos domésticos

        Jeringuillas usadas, píldoras y otros medicamentos
        Consejos para reciclar residuos médicos:
        • Siga las instrucciones de eliminación que aparecen en la etiqueta de sus medicamentos. No los deseche por el inodoro o el desagüe a menos que así se indique en la etiqueta. Verifique si existen reguisitos de eliminación en su zona.                     
        • Nunca deje agujas usadas en la basura en habitaciones de hotel, aviones o baños públicos, donde el personal de limpieza u otras personas puedan lastimarse con ellas. Tampoco deseche las agujas usadas por el inodoro ni las coloque en recipientes de reciclado.                                                                                  Ingrese al sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades (Centers for Disease Control, CDC, por sus siglas en inglés) y obtenga una lista de las reglas de eliminación de agujas vigentes en su estado, junto con los programas de eliminación de agujas cercanos.                                                                                  
        • Algunas farmacias ofrecen programas de retiro de agujas usadas y medicamentos no deseados. Solicite más información a su farmacéutico o proveedor de atención médica.                                                                                                                                                                                                                                                          Estate al día de las novedades de la web entrando en el canal de Telegram https://t.me/webikapon.
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El coronavirus obliga a los Estados Unidos y al Reino Unido a cancelar la investigación de campo antártica




La pandemia de coronavirus ya había cancelado una temporada de investigación de campo de verano . Ahora ha llegado para otro: el verano antártico. 

La National Science Foundation y el British Antarctic Survey (BAS)  anunciaron esta semana que Estados Unidos y el Reino Unido pondrían la mayor parte de su investigación antártica planificada en congelación, incluida su ambiciosa campaña conjunta para estudiar el glaciar Thwaites, la capa de hielo antártica de más riesgo en derretimiento a corto plazo.

Hasta ahora, los esfuerzos para evitar que el nuevo coronavirus infecte al personal de las tres estaciones de EE. UU. Y tres estaciones del Reino Unido en el continente han tenido éxito. 

La máxima prioridad para las agencias para la próxima temporada de campo, durante el verano de la Antártida de octubre a marzo, será mantener estas estaciones operativas y a su personal a salvo, dicen las agencias. 

Las mediciones científicas en las estaciones continuarán, pero el trabajo de "campo profundo" en sitios distantes se pospondrá en casi todas las circunstancias, al igual que el trabajo planificado para modernizar la estación McMurdo, la base principal de los Estados Unidos.

Esa demora es especialmente dolorosa para la Colaboración Internacional Thwaites Glacier  (ITGC), el proyecto de campo más grande que la Antártida haya visto. 

Thwaites se encuentra en un rincón remoto de la capa de hielo antártica occidental, lo que requiere un apoyo logístico masivo para que los investigadores del ITGC realicen su trabajo. La temporada 2020–21 fue la segunda del ITGC en el hielo, y quizás la más crítica.

Ahora, ITGC planea que solo unos pocos miembros del personal de apoyo visiten el glaciar para proteger y mantener el equipo que queda en el hielo. "Trabajar en la Antártida siempre trae sorpresas y decepciones, y como siempre, la seguridad de todos es primordial", dijo David Vaughn, director de ciencias de BAS, en un comunicado anunciando el retraso.

Los investigadores antárticos ahora tienen la esperanza de que 1 año de descanso no descarrile sus mediciones. Como Alison Banwell, glaciólogo de la Universidad de Colorado, Boulder, lo puso : “Esperemos que los datos sobre los instrumentos empleados mantenerse a salvo hasta el año siguiente.”

Nueva Zelanda ha  anunciado restricciones similares  en su investigación antártica, y se espera que la mayoría de las naciones activas en el continente anuncien pasos similares.

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